西方语言文字的起源与演化

发布时间:2019-05-19 22:23    作者:江苏翻译小编
西方文化最早起源于希腊,起初希腊各城邦所用字母不尽相同,至公元前4世纪统一采用腓尼基字母,共24个。在公元前1900年至1500年之间,位于约旦河和地中海之间的部分组成的一个古代地区。主要是指今天的以色列、巴勒斯坦、叙利亚和黎巴嫩和一部分的约旦王国。希腊人称之为腓尼基。迦南语就是那个地区的语言。腓尼基字母在公元前1000年出现,由原始迦南字母演化出来。现在的希伯来字母,阿拉伯字母,希腊字母,拉丁字母都可追朔到腓尼基字母。由于希腊文化的影响,在数学和物理学中常用希腊字母做为科学符号,故希腊字母一直沿用到现代。

目前欧洲语系中三大语支是拉丁(罗曼斯)语支,日耳曼语支和斯拉夫语支。拉丁文是两千多年前居住在亚平宁半岛台伯河(Tiber)下游罗马地区拉丁民族的语言。它衍生于希腊字母。后来这个民族征服了欧洲大部分地区和中东一部分。建立了罗马帝国,拉丁语就成为整个罗马帝国的官方语言。古罗马拉丁语是现代罗曼斯语的祖先,在历史的长河中传播到世界大部分地区。在中世纪,拉丁语是国际交流的通用语言,也是科学,哲学和神学的语言。直到近代,通晓拉丁语还是文科教育不可少的前提条件。罗马天主教传统上用拉丁语作为正式语言和礼拜仪式用的语言。

小语种翻译

随着 历史的发展,罗马帝国解体了,形成了许多独立的国家,这些各自独立的国家在拉丁文的基础上结合本地区的方言,形成了各国自己的语言。如法语,意大利语,西班牙语,葡萄牙语及融合大量斯拉夫语的罗马尼亚语。这些语言基本采用26个拉丁字母,相互之间有许多近似之处,通称拉丁语系。由于西班牙和葡萄牙在中南美洲殖民,把拉丁语带入中南美洲,巴西说葡萄牙语,其他各国说西班牙语。使这一地区成为拉丁语系国家,故将中南美洲也称拉丁美洲。

日耳曼民族是古代欧洲民族之一,公元前5世纪,以部落集团形式分布在北海和波罗的海的北欧地区,古罗马人称之为日耳曼人。“日耳曼”在罗马语中,乃是“令人生畏,好斗的战士”之意。民族大迁徙后,从日耳曼人中演化出斯堪的那维亚人,盎格鲁,撒克逊人等。现代英语,德语,荷兰语,冰岛语,丹麦语,挪威语,瑞典语等均属于日耳曼语系。它们从古代斯堪的那维亚语,盎格鲁,撒克逊语演变过来,由于受到早期基督教传教士们影响,日耳曼语系大都使用拉丁字母。


英语不是大不列颠岛上土生土长 的语言,它是在公元前5世纪由三个日耳曼部落盎格鲁(Angles),撒克逊(Saxons)人和裘特(Jutes)人带过来的。而当地讲的凯尔特语被挤向威尔士,爱尔兰和苏格兰。属于日耳曼部落盎格鲁(Angles),撒克逊(Saxons)人和裘特(Jutes)人原居住地是今天丹麦和德国北部,盎格鲁人原来居住地方叫做Engle ,他们语言是Englisc,这就是今天English一词的来历。和英语血缘关系最为密切的语言就是德语和荷兰语。中世纪初期,德语Deutsch这个词首次出现,其词根来源于日耳曼语中的人民Thiodisk一词,意思是这是一种被老百姓使用的语言。丹麦语,挪威语,瑞典语十分相似,它与德语一样都是在26个拉丁字母外另加3个元音字母,操这三种语言的人,可以互相沟通,这是由于丹麦语从16世纪至19世纪期间为斯堪的那维亚半岛统治语言。由于英国资产阶级革命发展较早,向海外殖民较早。从而将日耳曼语系在全球扩张。美国,加拿大,澳大利亚,新西兰和南非都属于日耳曼语系国家。他们语言采用26个拉丁字母。

日耳曼语的分化


纪元前10世纪初,就出现了最早的有关斯拉夫人的文献记载,那时斯拉夫人还不是一个统一的人类集体,还未形成各斯拉夫民族的分支。其居住地区在日耳曼人以东。在古罗马人看来斯拉夫Slave人是“粗暴凶猛的人”,是下层人。自6世纪,从斯拉夫民族中分出东斯拉夫民族分支,后以基辅为中心建立基辅罗斯国,并形成俄罗斯,乌克兰和白俄罗斯部族。西斯拉夫分支包括波兰,捷克,斯洛伐克。南斯拉夫民族包括保加利亚,前南斯拉夫诸国(塞尔维亚,克罗地亚,斯洛文尼亚,马其顿,波斯尼亚等)。斯拉夫人在接受东正教之前,并无文字,只有口语。基督教传教士圣.西里尔(827-869年)为了在斯拉夫民族中传播东正教方便,利用希腊字母为基础创立了西里尔字母,把斯拉夫口语变成了可以书写的教堂斯拉夫文。后被斯拉夫民族广泛应用。西里尔字母又被称为古斯拉夫语字母,有33个。俄罗斯国家的摇篮是基辅罗斯,他建于9世纪下半叶,是第聂伯河中游的东斯拉夫部落联合的结果,统一的古俄罗斯民族就这样形成了。后来在此基础上出现了俄罗斯族,乌克兰族和白俄罗斯族。基辅罗斯占地辽阔,988年,符拉基米尔大公在位时;基辅罗斯举行了接受东正教为国教的受洗仪式。从而使这个没有文化的民族,进入了基督教的教化之下,使俄罗斯发展成最繁荣的朝代。

欧洲三大语系拉丁语,日耳曼语和斯拉夫语在历史进程中相互渗透,从而形成不同国家的语言。而且民族和语言也没有完全对应关系,比如法国,它的民族主要来源于日耳曼民族,但很快接受拉丁语作为语言基础,斯拉夫语和拉丁语、日耳曼语区别较大,但我们在列夫托尔斯泰长篇小说“战争与和平”中看到,在俄国宫廷上层社会以说法语来显示其尊贵和有教养。

世界语
近年来随着全球化的趋势,世界通用语言引起人们的兴趣。世界语是波兰医生柴门霍夫于1887年创造的一种语言,他希望人类借助这种语言,达到民族间相互了解,消除仇恨和战争,实现平等和博爱的大家庭。柴门霍夫公布这种语言方案时使用的笔名是“希望博士”Doktoro Esperawto.后来人们就把这种语言成作为埃斯比兰陀。世界语是在印欧语系的基础上创造出来的一种人造语言,吸收了这个语系各个语言的共同性的合理因素,更加简化和规范化。具有声音优美,科学性强,富于表现力特点。世界语共有28个字母,书写形式采用拉丁字母,一个字母只发一个音,每个字母的音值始终不变,也没有不发音字母。其语音和书写完全一致。每个词的重音在倒数第二个音节上,学会了28字母和掌握拼音规则后。就可以读书和写出任何一个单词。其基本词汇的词根大部分来至拉丁语,少数来自日耳曼语族和斯拉夫语族。世界语的语法是在印欧语系的基础上加以提炼的,其基本语法规则只有16条,比较有规则,但又相当灵活,容易掌握。现在世界语已传播到120多个国家,约有一千多万人掌握和使用这种语言。